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    吴波:把创业当成职业的互联网老兵

    时间:2014-04-02 11:40:09  来源:  作者:江玲
    导语: 在他身上最深刻的符号是几乎永远不变的乐观态度,无论是当年因为缺钱出售焦点,还是被资本裹挟着离开一手创立的拉手网,这个小个子的中年男人总是能够露出笑容,并且站起来重新创业。
     
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    前拉手网CEO吴波,连续创业20年,创立过8家公司。
     
    公司解码
     
    在最新的一次会面中,他饶有兴致的对雕爷牛腩进行评头论足,看起来就像4年前记者刚认识他时他谈论一家隐藏在北京胡同里的烤羊腿一样兴奋。但他依然不愿意对给他带来最高声望的拉手网品头论足,在他看来,不影响其他人的发展是做人的基本底线。这或许是在被资本力量赶出拉手后,依然有多个投资人徘徊在他门口的根本原因。
     
    在过去的20年里,吴波从未离开过互联网领域,其创立的多家公司都连创佳绩却又难逃持续经营的魔咒。
     
    “在3到5年内,可能会专心做美澳居,但未来依然不排除在O2O创业的可能。”吴波说。
     
    在他看来,与其站在边上指手画脚,不如挽起袖子踏实干事。所以他依然会创业,而不是成为投资人。
     
     
    喧嚣过后的冷静
     
    关于吴波的最新消息来自于今年3月22日,其房产创业项目美澳居完成5000万元人民币融资,由DCM领投,上一轮曾投入数百万美元的天使投资机构徐小平真格基金和泰山兄弟基金参投。
     
    据吴波介绍,美澳居核心是利用互联网技术解决中国消费者在海外购房的信息不对称。通过海外房地产公司入驻的形式,让中国消费者绕过中介直接搜索房产信息,和房产商沟通。网站目前已经吸引了数十家澳洲和美国的开发商参与合作,其后台收录的房源数量已突破1万套。按照吴波的计划,业务有望在三个月内遍布全球,汇聚五大洲可供出售的房产,中国人“收买”世界的梦想有望成为现实。
     
    为何选择房地产这个领域?在他看来,自身更善于用互联网方式去改变传统行业,而房产是传统行业当中最大的一块,想在这块多做些尝试。
     
    这是吴波离开拉手两年内的第二次创业,在美澳居前面的是一家服装O2O企业美加乐。去年8月,这家曾被吴波描述为不再找投资的企业获得A轮投资,投资方为曾经投过拉手网的泰山兄弟及其他机构,但吴波并未透露投资金额。和曾经漫长的创业经历相比,吴波最新的两次创业显得低调而踏实,在美加乐上线之后他甚至明确对记者说:“暂时还不考虑请媒体去看美加乐的店。”
     
    在吴波看来,现在最好的创业机会都围绕在O2O领域的四周:“现在的这个时间点就是像工业革命有了电,但是还没有织布机。我是一个学机械的,如果过了50年发现在这个风起来的时候没有参与,会是一件很遗憾的事情。”
     
    吴波现在虽然还保留着美加乐的股份和创始人的头衔,但已经不参与运营。全部精力都投入在美澳居的项目上。他对网易科技表示:“我现在做了一个能够制造服装品牌的机器,运转的不错。我又做了一个机器来做房地产,我本来希望房地产的风能晚点刮,让我做更多的准备,但是风已经起来了。”
     
    漫长的创业史
     
    从创业的角度来说,国内所有的连环创业者都得尊吴波为老师。这个已经年近 50的男人是典型的“海归派”互联网创业者,他在清华大学电子工程系毕业后赴美留学,取得美国西密歇根大学计算机科学硕士学位。随后吴波应聘去了AMD公司,这是他的第一个工作,也是唯一一个工作。随后吴波就开始了他长达20年的创业之路。
     
    在因为创办拉手被业内熟知之前,吴波曾先后创立了包括影立驰、webdvd、焦点网在内的多个项目。这些公司大多数卖给了知名企业,且每家都取得了非常优异的成绩,不过吴波的经历还是充满了为人做嫁衣的味道。这让吴波开始无比重视资本的力量。吴波并不太愿意谈他在拉手网之前的经历和公司。
     
    不过他还是对网易科技表示:“漫长的创业史一直到今天,我依然还是很有激情,头一段美澳居上线的时候,也曾几个晚上没有休息,盯着美信上的项目,但跟那时候比,人变得沉稳了很多,尤其知道该怎么样去赚钱。”
     
    2012年5月2日,离媒体大肆报道吴波离开拉手还有两个月。记者采访了吴波,那天下午四点左右,这是与他惯常的见面时间,他习惯把熟悉的记者留在最后以便能够有更多的交流时间。但和以往的所有见面都不同,沟通的环境再不是他那间没有装空调的办公室,而是拉手网所在地一层的咖啡厅。这次见面他没有穿那件亮黄色的T恤(他对这件T恤的喜爱程度曾经让人怀疑他只有这一件T恤可以穿),和以往每次采访的精神焕发不同,这时候的吴波身上明显散发出一种无力感和疲惫感。即使在探讨到他熟悉的领域时,他也不复以往的高亢。
     
    吴波的状态情有可原。在经历了2010年和2011年的疯狂进击以后,2012年的拉手网正在进入下行通道。拉手网的快速崛起和凶猛烧钱,堪称团购行业经典案例。拉手网在所有团购网站中第一个拿到天使投资、第一个实现全国100个城市同时上线、第一个超额花掉A轮融资。2011年3月23日,拉手网完成C轮融资,以1年零5天时间将估值冲到11亿美元,创造了一个中国版的“10亿美金奇迹”。
     
    创业有个“死亡谷”的说法:企业在小规模和大规模之间有一个很危险的阶段。在这个阶段,企业一直在赔钱,既要把成本降下来,又要保证一定的营收规模,非常痛苦。吴波正是在这个“死亡谷”期间开始陷入迷茫。
     
    随着赴美上市失败,吴波逐渐失去在拉手网的掌控能力。随后吴波被传离职,虽然拉手网官方正式回应并郑重表示此传言不属实。但事实是,吴波在拉手网已经失去所有的话语权。
     
    这段经历曾让吴波很长时间沉寂,但他还是觉得这段创业给了他信心,“这些年的创业经历中,还是在拉手网的时候学到的最多。因为拉手网的规模最大、管理人员最多,另外就是经历的最多,从十几个人的团队迅速扩张到6000多人。在这个创业的过程中,什么事儿都见识过了,自然学的就多了。”
     
    被资本逼离拉手
     
    在离开拉手之后的一年时间里,吴波曾经考虑过做投资人的工作,但生性好动的他稍做尝试还是放弃了。回想那段日子,吴波对网易科技表示:“在做投资人的时候,老是看着别人工作干着急,我不喜欢做那种只想不做的工作,就是想干活儿。”
     
    和资本之间的分分合合一直贯穿吴波创业过程的始终。曾经有接近吴波的人士向记者表示:“如果当初拉手网能够上市成功,无论最后价格如何,至少能算吴波第一次成功上岸。”一名拉手网前员工则认为,正是在投资人的驱使下,拉手开始步入火箭式的扩张之路,但吴波的管理风格和管理能力没能从初创小团队的管理惯性中调整过来,从而使吴波越来越背离企业的发展逻辑。有消息称在拉手网刚成立后的某段时间,吴波几乎天天要去见VC。任何一个VC提出的不经意的小问题,吴波可能都会要求产品部门必须修改。
     
    在离开拉手后,吴波感慨颇多:“人生永远充满了起起伏伏,但只有在低谷的时候人才会更清醒,学到的东西也会更多。”谈到为什么能够在拉手离开后还连续创业,吴波表示:“当创业遇到低谷时,好多人是跨不过心里的坎,必须看开才能走到下一层去。企业能否做大跟创始人的心理承受能力还有心胸和格局是有直接关系的,格局小就只能做小公司,想做大公司就必须要容得下更多的人和更多事儿。”
     
    而每当有人再问到关于拉手的问题,他总是表示:“那一段的经历已经过去了。”他甚至表示不知道自己在拉手那边还有没有股份。这份谨慎和诚恳让吴波和投资人之间的关系依然牢固,即便曾经和资本有过冲突,但他离开拉手后的两个项目也很快就拿到了融资。
     
    在网上有一张被无数媒体引用的照片,投资美澳居的徐小平带着王强和吴波Cosplay了一下《中国合伙人》,由吴波扮演俞敏洪照了一张照片,从这张照片或许能看出吴波和投资人之间融洽的关系。
     
    在谈到多次创业后和投资人的关系时,吴波表示能够在最近的几次创业中都能融到钱说明自己的人品不错:“一个项目是否能够融到钱,主要是看创始人自己愿不愿意投钱,如果创始人自己不拿钱,光忽悠投资人的钱去做,项目肯定不会成功。在这方面,投资人要比创业者聪明的多了。”
     
    同时吴波也对现在的创业者表示:“在和投资人接触的时,一定要让投资人了解你的人品而不仅仅是项目。和投资人说到的事情就一定要做到,培养双方的信任感,下面的事情就简单了,找一个大风来的地方,永远都是时势造英雄。”
     
    吴波提醒现在的创业者:“钱要在大风来之前就拿到,创业者一定要在最不缺钱的时候拿钱,因为你缺钱的时候是很难融到钱的,投资人永远只会锦上添花而不会雪中送炭。”
     
    创业团队
     
    在吴波创立美澳居之后,曾经在搜房的一些老部下选择重新追随吴波,在吴波看来,他和他的创业团队都是非常好的朋友,之所以有很多老部下是因为大家喜欢在一起工作的氛围。吴波同时表示自己是一个非常念旧的人,在同等情况下,他非常愿意启用那些老员工。
     
    在最近的三次创业中,吴波创业团队中的绝大部分都是吴波的老部下。
     
    拉手网的核心团队为从影立驰到焦点都一直跟随着吴波打天下的老兵,在吴波版拉手网后期,这个团队的核心纷纷出走,有外界指出可能与吴波对投资人过分纵容有关。
     
    据网易科技对几位从拉手网创业时就跟随吴波的中层了解到,这只是当时大量人员离职原因的一部分,重要的是这些中层(以及部分高层)看不到拉手上市的希望;美加乐的核心创业团队为吴波在拉手网带出来的一些亲信加上在本地招募的一些人员;美澳居的核心创业团队部分来自吴波在焦点房产网的老部下,部分来自美加乐。
     
    从核心创业团队的更迭可以看出,吴波对过去创业时带过的团队信任度较高,在新创项目时也愿意优先考虑过去带过的团队。